¿Cómo se infectan los gatos adultos y las crías con CoVF?

¿Cuáles de las secreciones corporales felinas contienen CoVF?

Higiene de las bandejas de deposición: el factor más importante para evitar que su gato se infecte con CoVF.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en el ambiente?

Como eliminar la infección de CoVF en un criadero de gatos o en una casa donde habitan gatos

Como evitar que el CoVF ingrese en un criadero de gatos o en una casa donde habitan gatos una vez que ha sido erradicado.

¿Puedo visitar a un amigo cuyos gatos tienen CoVF?

Prevention of FCoV transmission at stud

 

¿Cómo se infectan los gatos adultos y las crías con CoVF?

El CoVF es un virus muy contagioso que infecta a casi todos los gatos que entran en contacto con él. La principal vía de infección son las heces de gatos infectados, y los gatos sanos se infectan al compartir bandejas de deposición con gatos infectados. La segunda vía más importante de infección es la exposición no intencional de gatos no infectados a partículas minúsculas de heces infectadas que se encuentran en los zapatos o ropas o manos de los seres humanos, o en las palitas para levantar heces felinas. Es altamente probable que los gatos no infectados traguen el virus cuando se asean, o cuando su alimento se contamina con partículas de heces.

Ocasionalmente, el CoVF puede ser excretado en la saliva en el estadio temprano de la infección, de manera que el contagio también podría producirse cuando los gatos comparten platos de alimentos o inhalan gotas de estornudo. El contacto de gatos sanos con gatos infectados cuando, por ejemplo, se asean mutuamente, puede, en casos aislados, resultar en contagio.

El coronavirus felino casi nunca atraviesa la placenta para infectar crías no nacidas. La mayoría de las crías que se infectan lo hacen luego de menguar los anticuerpos protectores que reciben de la leche de su madre, normalmente cuando se encuentran entre las 5 y las 7 semanas posteriores al nacimiento.

¿Cuáles de las secreciones corporales felinas contienen CoVF?

El CoVF está principalmente presente en las heces, y muy rara vez en la saliva. Hasta el momento no hay evidencia de que el virus se halle en las lágrimas o en la orina.

Higiene de las bandejas de deposición: el factor más importante para evitar que su gato se infecte con CoVF.
Si su gato usa una bandeja de deposición, renueve las piedritas con la mayor frecuencia posible. Si usted tiene varios gatos, asegúrese de contar con suficientes bandejas de deposición, preferentemente una para cada gato, y utilice bandejas cubiertas o, si fuera posible, bandejas autolimpiantes. Ubique la bandeja de deposición lejos de las áreas donde coloca los alimentos, de modo que las partículas microscópicas de heces no se vuelen hacia los platos de alimento. Utilice piedras que no dejan huella, como las de marca Cat Country, para minimizar la posibilidad de que las partículas microscópicas se esparzan por la casa. Una o dos veces por semana, limpie la bandeja de deposición con lavandina o lejía común (hipoclorito de sodio). Utilice solo desinfectantes a base de lavandina o lejía, ya que los de pino son tóxicos para los gatos.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en el ambiente?

En circunstancias naturales, los gatos salen a defecar y entierran sus heces, en cuyo caso el virus permanece activo desde horas hasta días (sobrevive un poco más en condiciones de congelamiento). Sin embargo, al domesticar a los gatos, hemos introducido las bandejas de deposición: en estas condiciones, el CoVF puede sobrevivir varios días y es posible que lo haga hasta siete días en las heces resecas que se encuentran en las piedras de deposición.

Si su gato ha fallecido por esta enfermedad, espere alrededor de un mes antes de traer otro a la casa. Sin embargo, si usted ya tiene otros gatos, recuerde que ellos pueden estar excretando el virus. En este caso, espere hasta que los títulos de virus se hayan reducido a cero. Y de más está decir que no debe olvidar hacerle el análisis de CoVF al gatito nuevo.

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Como eliminar la infección de CoVF en un criadero de gatos o en una casa donde habitan gatos

La infección de CoVF puede eliminarse en un ambiente en el que habitan gatos, pero es un proceso largo y, a veces, costoso. Las casas donde habitan menos de 10 gatos a menudo se liberan espontánea y naturalmente del CoVF, pero en aquellas en las que hay más de 10 gatos, el virus puede pasar continuamente de un gato a otro (ver fig. 1) y de esta manera mantenerse la infección.

La tabla 1 muestra el ejemplo del hogar de Carol, Ann y Simon, que eliminaron con éxito la infección de CoVF. A los gatos que habitaban en la casa se les hicieron análisis de anticuerpos, y sus heces se analizaron por RT-PCR. Los gatos que dejaban de excretar CoVF y cuyos títulos de anticuerpos disminuían por debajo de 40 eran separados de los otros gatos. (Carol se mudó en ese momento y, afortunadamente, pudo llevarse a su nueva casa cuatro gatos que se habían negativizado. Sin embargo, existen casos en los que se ha logrado mantener gatos infectados separados de gatos sanos en la misma casa con buenos resultados). Hacia agosto de 1997, 17 meses después de que se hubiera detectado la infección de CoVF, solo Sooty permanecía infectada. Ann la llevó a un dormitorio y la mantuvo allí, completamente aislada de los otros gatos. Hacia enero de 1998, todo parecía indicar que Sooty era portadora de CoVF y, dado que se mostraba infeliz en su aislamiento, se consideró la posibilidad de sacrificarla. Afortunadamente, los Quinn acordaron entregármela (mis dos gatos habían muerto hacía unos meses y yo no había traído uno nuevo a casa). Sooty aún vive conmigo y, cinco años más tarde, sigue excretando el virus. Es portadora sana de CoVF.

Tabla 1. Un hogar donde habitan gatos, en el cual se ha logrado erradicar con éxito la infección de CoVF, aislando los gatos que habían eliminado la infección de aquellos que aún excretaban el virus. Los casilleros sombreados indican el momento en el que un gato era trasladado a otra casa.

Los números indican el nivel de anticuerpos de cada gato.

+  = resultado positivo de RT-PCR de heces o cánula rectal.

- = resultado negativo de RT-PCR de heces o cánula rectal.

N/P = No practicado

 

En la actualidad, el proceso para identificar gatos portadores es de larga duración (ver Novedades en la investigación sobre CoVF / PIF). Aún es necesario descubrir un análisis que identifique portadores vitalicios en un estadio más temprano, de modo de mantenerlos separados de otros gatos, o encontrar una forma de evitar que excreten el CoVF... pero estos temas forman parte de nuestras investigaciones futuras.

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Como evitar que el CoVF ingrese en un criadero de gatos o en una casa donde habitan gatos una vez que ha sido erradicado.

Una vez que sus gatos ya no padecen CoVF, tome precauciones para que el virus no vuelva a introducirse. Realice análisis de anticuerpos a todos los gatos nuevos, adultos o cachorros, utilizando un método confiable, tal como el análisis de anticuerpos por inmunofluorescencia de la Universidad de Glasgow (ver link a Companion Animal Diagnostics). Aparentemente existen muchos análisis de anticuerpos que no tienen correlación con el estándar de oro del análisis de la Universidad de Glasgow, y su uso no solo dará resultados inválidos, sino también puede poner en peligro la vida de sus gatos. Solo los gatos con un nivel 0 de anticuerpos pueden ingresar en un lugar donde viven gatos que no padecen CoVF.  

Asegúrese de que su hembra solo se apareee con machos que tienen un nivel cero de anticuerpos y de que su macho solo sea visitado por hembras con nivel cero de anticuerpos (ver el registro de machos y hembras con análisis de Coronavirus). Cuando salga de vacaciones, preferentemente encárguele a alguien que vaya a su casa a alimentar a sus gatos en lugar de llevarlos a un criadero de gatos. Los apareamientos controlados –en los cuales un gato no entra en contacto con las heces del otro porque no comparten la bandeja de deposición– son más seguros que la convivencia completa por unos días.

Ponga a su gato en cuarentena luego de que haya practicado sexo inseguro, o visitado un criadero o una exhibición de gatos, o permanecido en una veterinaria.. Si decide aparear su gato negativizado con un gato que tiene anticuerpos de CoVF o su gato ha estado en una exhibición o en un criadero de gatos o ha permanecido en una veterinaria, déjelo en cuarentena en su casa durante dos semanas y practíquele un análisis de anticuerpos de CoVF, y solo vuelva a ponerlo junto a sus otros gatos después de un resultado negativo.

¿Puedo visitar a un amigo cuyos gatos tienen CoVF?
Es muy improbable que usted pueda llevar a su casa el virus a menos que lleve en su cuerpo o en sus ropas heces de gatos infectados.

He oído que existe el coronavirus canino. ¿Puede mi perro infectar a mis gatos?

La respuesta más corta a esta pregunta es: Probablemente no. El coronavirus felino Tipo II es en realidad una mezcla del Tipo I, o completamente felino, y del coronavirus canino (FeCV). Por lo tanto, es probable que el FeCV pueda infectar a los gatos, ya que tiene que haber estado presente en un gato con CoVF para que surjan las cepas del Tipo II. Sin embargo, el FECV no daña a los gatos: en nuestra investigación sometimos al análisis a todos los perros que encontramos en las casas donde se realizó el estudio, y solo una vez encontramos un perro que tenía anticuerpos de coronavirus, y nunca encontramos un perro que contagie el coronavirus.

Prevención de transmisión de CoVF en exhibiciones de gatos

En Gran Bretaña, el 84% de los gatos que se presentan en las exhibiciones tienen anticuerpos de coronavirus. Si se tiene en cuenta que, en promedio, uno de cada tres gatos con anticuerpos de CoVF excretan el virus, es probable que el 28% de los gatos que se encuentran en las exhibiciones excrete el CoVF en algún momento. El CoVF se encuentra presente principalmente en las heces, de manera que los gatos que se presentan en una exhibición no deberían compartir bandejas de deposición con gatos de otras casas. Los jueces y los veterinarios deben desinfectar sus manos y la mesa luego de tener contacto con cada gato y no deben olvidar que algunos gatos, cuando se encuentran en un estadio temprano de la infección, excretan el CoVF a través de la saliva.

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Prevención de la transmisión del CoVF en el apareamiento

Obviamente, lo mejor es aparear solo gatos con un nivel cero de anticuerpos con otros gatos que no tengan CoVF, y gatos con anticuerpos con gatos con anticuerpos; de ahí que exista el registro de gatos con análisis de coronavirus para ayudar a los apareadores a encontrar las parejas apropiadas. Sin embargo, a veces los criadores de gatos encuentran razones para desear un apareamiento riesgoso (¡de sus gatos!). En estas circunstancias, lo mejor es llevar a cabo un apareamiento controlado, es decir, sin que exista convivencia de días entre la hembra y el macho (de manera de que NO compartan la bandeja de deposición), sino que solo estén juntos durante el tiempo que dura el apareamiento. Además, el gato que tenía resultado negativo debe ser sometido a un análisis de anticuerpos 14 días después del apareamiento para determinar si se infectó a pesar de las precauciones. 

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Queremos agradecer la colaboración de Andrea Lorca, Lilia Mosconi y Pablo Nart en la traducción del sitio web.
¡Muchas gracias!

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